Persone dello Utah Pride Center

I nostri antenati queer

Basato sul lavoro genealogico di Connell O'Donovan

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CHARLES EDMONDS (1799-1856)
e LUCA CARTER (1810-1856)

Josiah Rogerson, che era stato un giovane nei disastrosi pionieri della Martin Handcart Company of Mormon, scrisse il seguente resoconto della sua esperienza nell'attraversare le pianure verso lo Utah spingendo un carretto a piedi a piedi. Nella mia lettura Queer di questa parte della sua storia, ha descritto una coppia di uomini gay più anziani, butch-femme che lottano con le loro scarse provviste e l'infinita monotonia di spingere un carro dall'Iowa allo Utah. Il resto è nelle parole di Giosia:

Muore Charles Edmonds.
Verso le 10:30 di questa mattina abbiamo superato Fort Kearney, e poiché una delle morti più singolari è avvenuta durante il nostro viaggio in questo momento, darò una narrazione breve e veritiera dell'incidente. Due scapoli di nome Luke Carter, del ramo di Clitheroe [della chiesa], Yorkshire, Inghilterra, e Charles Edmonds di Manchester, Inghilterra, ciascuno di circa 50-55 anni, avevano tirato insieme un carro coperto da Iowa City, Ia., a questo punto. Dormivano nella stessa tenda, cucinavano e dormivano insieme; ma già da diversi giorni si erano scambiate fra loro parole sgradevoli e contrariate. Edmonds era un uomo alto, muscoloso e tenero fisicamente, e Carter più tarchiato e robusto. Aveva favorito Edmonds lasciando che quest'ultimo tirasse solo ciò che poteva nelle aste per un po' di tempo. Stamattina brontolava e si lamentava, ancora in viaggio, di essere stanco e di non poter andare oltre. Carter ha ribattuto: “Andiamo. Avanti. Starai di nuovo bene quando pranzeremo un po' a mezzogiorno.» Ma Edmonds continuava a supplicarlo di fermare il carro e lasciarlo sdraiare e morire, Carter rispondendo: "Bene, esci e muori, allora".

Il carrello è stato immediatamente fermato. Carter sollevò le stanghe del carro. Edmonds camminò da sotto ea sud della strada un paio di verghe, adagiò il suo corpo sulla prateria piana e in dieci minuti era un cadavere. Aspettammo (alcuni carretti) qualche minuto in più finché il capitano non si avvicinò e chiuse gli occhi di Edmonds. Un carrello aperto carico di luce è stato scaricato. Il corpo fu messo su di esso, coperto con una trapunta, e lo scrittore [Rogerson] lo trascinò al campo di mezzogiorno, a circa cinque o sei miglia, dove scavammo la sua tomba e lo seppellimmo a breve distanza a ovest di Fort Kearney, Nab.

Charles Edmonds morì il 13 settembre 1856 vicino a Ft. Kearney, Nebraska. Luke Carter morì nel novembre 1856 nel Wyoming. Mi piace pensare che Luke sia morto di crepacuore, ma è stato più probabile che sia stato puro esaurimento e fame... esacerbato da un cuore spezzato.

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LOUIE B. FELT (1850-1928) e MAY ANDERSON (1864-1946)

Louie Bouton, nata nel Connecticut, arrivò nello Utah con la sua famiglia nel 1866. May Anderson era inglese e venne nello Utah dopo essersi convertita al mormonismo nel 1883. Infatti, i due si incontrarono sul treno su cui May stava viaggiando per trasferirsi nello Utah. Louie era sposata con Joseph Felt all'epoca e, dopo essersi innamorata di May, si separò da lui in modo che lei e May potessero vivere insieme. 

La loro autobiografia in terza persona afferma: "Coloro che hanno osservato la loro reciproca devozione dichiarano che non ci sono mai stati amanti più ardenti di questi due".

Louie fu il primo presidente generale dell'Associazione Primaria (per i bambini SUG) nel 1880 e maggio fu il secondo. Furono anche responsabili dell'avvio e della redazione della rivista LDS “The Children's Friend” e nel 1911 fondarono il Primary Children's Hospital. I loro ultimi anni furono trascorsi insieme negli appartamenti Covey a South Temple fino alla morte di Louie.

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WILLIAM/EVA McCLEERY
(1850-1932)

William, in seguito noto come Eva McCleery, è la prima persona transgender conosciuta nello stato dello Utah. Nato a Liverpool, in Inghilterra, William ei suoi genitori si convertirono al mormonismo e emigrarono nello Utah nel 1875, inizialmente risiedendo nel sud della Giordania. 

Suo padre irlandese era stato un calzolaio in Inghilterra e William divenne un calzolaio, ma secondo quanto riferito si vestiva anche da ragazza per circa dieci anni da giovane mentre imparava il mestiere. William sposò Ida McClure nel 1878 ed ebbero sei figli. Hanno vissuto a Ogden per cinque anni dove William ha insegnato calzolaio al Deaf and Blind Institute. Tornarono a Salt Lake City quando William aprì l'Acme Shoe Shop nel 1902 nello Utah National Bank Building in Main Street.

William iniziò di nuovo a vestirsi da donna in questo periodo, il che a quanto pare portò sua moglie Ida a divorziare da lui nel 1910. Poi il 28 ottobre 1911 "William" McCleery disse a un giornalista del Salt Lake Tribune che era davvero nato una donna di nome Eva McCleery ma aveva segretamente vissuto la maggior parte della sua vita da uomo in modo da poter fare la calzolaia. Ha anche detto al giornalista: "Preferisco indossare abiti maschili, ma se c'è qualche obiezione da parte di qualcuno non indosserò mai più i pantaloni". Tuttavia, tre giorni dopo, il Salt Lake Herald informò il pubblico che Eva McCleery in realtà era il maschio biologico di nome William McCleery, e la falsa storia che aveva dato al Tribune era "in realtà, l'invenzione di una mente così distorta da -suggerimento natale che per sessant'anni McCleery è stato mentalmente dominato dagli istinti e dalle preferenze della sorella gemella, che era nata morta.

I figli di McCleery sapevano “da anni della sua peculiare malattia…[e] quando questi impulsi lo travolgono, il ragionamento maschile cerca la fuga ea tutti gli effetti diventa la sorella gemella. Ancora più strano, assume involontariamente manierismi femminili e la sua voce diventa dolce e bassa". McCleery ha anche detto all'Herald che “per dieci anni ha lavorato al banco del calzolaio in Inghilterra vestito da ragazza. 'Mi sono divertito molto', ha detto, 'e molti giovani scintillii [corteggiatori] hanno fatto l'amore con me.'” I registri di nascita inglesi, tuttavia, non mostrano che William McCleery avesse una sorella gemella, anche se a volte i nati morti non sono stati registrati. Forse la famiglia ha inventato questa storia come un modo per dare un senso al suo profondo bisogno di essere una donna.

Nel 1915, William viveva a tempo pieno come Eva McCleery (come evidenziato dagli elenchi cittadini) e viveva e lavorava nella sua casa al 460 South 900 East, ora affermando di essere la vedova di William McCleery. Tuttavia, poiché invecchiava e non era più in grado di badare a se stessa, si trasferì con sua figlia Lottie nel 1930, ma fu costretta a vivere di nuovo come un uomo fino alla sua morte nel 1932. È sepolta come William nel sud Cimitero Giordano.


McCleery in un negozio di scarpe, dal Salt Lake Tribune, 1911

1915 directory come Eva McCleary

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BRIGHAM MORRIS GIOVANE

(1854-1931)

Morris era il figlio di Brigham Young e della moglie numero 18, Margaret Pierce. Dopo aver svolto una missione nelle isole Hawaii, suo padre gli chiese di organizzare la Young Men's Mutual Improvement Association (YMMIA). Sposò Celestia Armeda Snow, figlia di Lorenzo Snow, ed ebbero dieci figli.

Alla fine degli anni 1880, Morris iniziò ad esibirsi come Madam Pattirini, una diva dell'opera italiana. Cantava con una voce in falsetto così bella che alcuni tra il suo pubblico erano convinti che fosse una donna cisgender. Questa foto è stata scattata intorno al 1901 dal famoso fotografo occidentale CR Savage. È stato stampato come grandi cartelloni per promuovere un'apparizione di Pattirini allo Sugar House Ward.

Le prove storiche indicano solo il travestimento di Young come intrattenimento pubblico, ma ha aperto la strada a intrattenitori travestiti successivi che sono apparsi nello Utah, alcuni dei quali erano LGBT. Foto per gentile concessione di LDS Church History Library

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Wallace Packham (a sinistra) e Evan Stephens

EVAN STEPHENS
(1854-1930)

Nato in Galles, la sua famiglia si convertì al mormonismo ed emigrò nello Utah nel 1866. Musicalmente dotato, scrisse numerose composizioni (incluso l'inno ufficiale dello stato dello Utah, "Utah, We Love Thee") ed è stato coinvolto con diversi cori locali prima di diventare direttore di il Coro del Tabernacolo Mormone nel 1890. A lui si deve la fama internazionale. Anche se si dice che abbia avuto due storie d'amore con donne, non si sposò mai, cosa molto insolita nello Utah poligamo.

In effetti, la sua autobiografia, stranamente pubblicata in "The Children's Friend" (per i bambini mormoni), esalta i suoi rapporti con gli uomini e la sua inclinazione per i giovani uomini della classe operaia per tutta la vita, proprio come Walt Whitman.

Gli uomini che amava di più e con cui viveva più a lungo erano Willard Christopherson, Noel Pratt, Thomas S. Thomas e Wallace Packham (ritratto con lui di seguito con Stephens in costume da cowboy). Stephens li ha definiti i suoi "diversi compagni di vita, che hanno condiviso la sua vita domestica". Quando Stephens morì, il suo testamento designò come suo erede principale Wallie Packham, "un amico".

Una volta possedevo anche il grembiule del tempio di Evan (un capo di abbigliamento rituale che rappresenta la copertura di foglie di fico nel Giardino dell'Eden) che indossava nella primissima compagnia rituale che passava attraverso il Tempio di Salt Lake dopo la sua dedicazione nell'aprile 1893.

Foto per gentile concessione di LDS Church History Museum

Wallace Packham (a sinistra) e Evan Stephens

Noel Pratt (a sinistra) e Evan Stephens

ADA DWYER
(1863-1952)

Ada è nata e cresciuta come mormone a Salt Lake City, dove originariamente era stata addestrata come oratrice pubblica. Mentre studiava a Boston e New York, si interessò al teatro e nel 1880 iniziò la sua carriera teatrale. Ha fatto un lungo tour in tutta l'America, l'Inghilterra e l'Australia.

Un breve matrimonio con l'attore Harold Russell finì presto alla sua morte prematura. Da allora in poi le sue relazioni primarie furono sempre con le donne. Nel 1912 incontrò la famosa poetessa imagista Amy Lowell di Boston e presto si innamorarono. Ada si trasferì con Amy e divenne la sua musa letteraria fino alla morte di Amy nel 1925. Lowell lasciò a Dwyer la sua vasta proprietà e la sua fortuna, e Ada distrusse tutte le loro comunicazioni personali, ma le poesie d'amore di Amy Lowell per Ada rimangono una duratura testimonianza del loro amore. Ada morì nel Maryland ed è sepolta nel cimitero di Salt Lake City.

Amy Lowell scrisse questo nel 1922 per Ada, in onore del loro decimo anniversario:

Una decade
Quando sei venuto, eri come vino rosso e miele,
E il tuo sapore mi ha bruciato la bocca con la sua dolcezza.
Ora sei come il pane mattutino,
Liscio e piacevole.
Non ti assaggio affatto perché conosco il tuo sapore,
Ma sono completamente nutrito.

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MAUDE ADAMS
(1872-1953)

Maude Ewing Kiskadden è nata in casa, vicino al 9° e al 9°. Ha debuttato al Salt Lake Theatre quando aveva 9 mesi. La sua famiglia si trasferì a San Francisco quando aveva 4 anni, dove iniziò a recitare con una società per azioni. Tornarono a Salt Lake verso il 1883, ma Maude continuò a recitare, debuttando a Broadway nel 1888.

Al culmine della sua carriera guadagnava oltre 1 milione di dollari all'anno e così acquistò proprietà a Salt Lake, Manhattan, Long Island e Catskills. Ha interpretato il primissimo Peter Pan a Broadway nel 1905, affascinando il pubblico. Ha anche interpretato il ruolo maschile di Napoleone II. Uno dei suoi ruoli preferiti era interpretare il gallo (maschio), Chanticler. Quando recitava nel ruolo di Giovanna d'Arco in "La cameriera di Orleans", il famoso pittore Art Nouveau Alfons Mucha ha disegnato uno straordinario poster di lei nel ruolo.

Era anche un'inventrice, lavorando per due anni con General Electric e Eastman Kodak, aiutando a sviluppare la fotografia a colori e inventando una lampadina ad alta potenza che rendeva possibili i film a colori.

Negli anni successivi ha insegnato recitazione allo Stephens College nel Missouri. Secondo quanto riferito, i suoi amanti includevano Spring Byington, Katherine Cornell, Mercedes de Acosta, Lillie Florence ed Eva La Gallienne. La sua compagna di lunga data era Louise Boynton, i due vissero insieme da prima del 1930 fino al 1951, quando Louise morì. Condividono una lapide nella proprietà di Maude a Long Island. La sua bellezza era così straordinaria che Maude ha ispirato il personaggio di Jane Seymour, Elise McKenna, in Somewhere in Time.

Maude come Peter Pan

Maude come Napoleone II

Maude come Chanticler

 

Maude è stata l'ispirazione per Elise McKenna, interpretata da Jane Seymour, al fianco di Christopher Reeves

Illustrazione di Maude come Giovanna d'Arco, di Alfons Mucha

KATE THOMAS
(1873-1950)

Questa mattina come avrei voluto essere
Giusto il tempo necessario per scrivere una rima sincera
A qualcuno così vicino che sembra una parte di me.
Ma fossi io tutti i bardi che hanno mai cantato?
Trasformato in una trascendente immortale
Mi sembra che mi mancherebbe ancora la lingua
Per dire per quanto tempo l'avrei amata o quanto bene!
Caduta sul suo quotidiano raddoppiato su e giù
Quando mondo su mondo e mondi di nuovo rotoleranno
Dio conceda a noi due di resistere ancora anima per anima!

Un Occidente scarlatto;
Un Oriente fuso nel vespro. Una pianura marrone
E al mio fianco
L'unico – quello in tutto il mondo
Amo il meglio!
La maschera gay di ieri sera –
La follia esteriore e il dolore interiore
rigetto per sempre; dalle sue labbra traggo la gioia incessante.
Brown pianura e il suo bacio
Sono tutto ciò che chiedo.

Un musicista gay (scritto il 30 dicembre 18–?)
Un musicista gay, non ho mai conosciuto una cura,
La mia vita una vita di apparenza,
Fino a quando non ho guardato negli occhi di Illa e lì
L'anima della musica mi vide raggiante.
L'anima della musica! La musica era il mio dio,
E quando la vidi nascosta negli occhi di Illa,
Ho bisogno di seguire dovunque lei abbia camminato,
E adorala sotto quel bel travestimento.
Un giorno la mano della dolce Illa sulle chiavi
Tremante, e meraviglioso! ha rovinato il ceppo perfetto.
L'ho visto come vede il viandante malato di cuore
La porta aperta che accoglie di nuovo la casa.
Quella cara mano bianca dentro la mia l'ho presa.
“Illa”, sussurrai, “posso tenerlo così?”
Il sangue ansioso che la mia guancia ansiosa ha abbandonato.
Temendo che il mio amore che mi ha amato potrebbe dire di no.
Oh, stupida paura! Il cuore del mio caro amore si è ribellato
Che dovrei dubitare e cercare di rimproverare.
Alzò gli occhi. Là guardando ho visto
L'anima della musica attraverso gli occhi dell'amore.

Uno storico ha commentato che in questa poesia "il poeta parla con la voce di una donna all'altra... e come in molti altri nel diario, rende chiara la sensualità della fantasia e del desiderio".


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MILDRED “BARRIE” BARRYMAN
(1901-1972)


Nata a Salt Lake, Mildred iniziò a studiare a Westminster nel 1916. Mildred informò un'insegnante di essere lesbica e di voler fare uno studio psicologico sull'omosessualità. Il consenso è stato negato e molti altri studenti hanno abbandonato la scuola fino a quando Mildred non è stata espulsa.


Nel 1924 Mildred divenne innamorata di Edith Chapman, un'istruttrice di educazione alla U. Edith gestiva anche una pensione per lesbiche a 615 East 900 South, e Mildred vi si trasferì. Usando questo come nucleo per la sua ricerca, Mildred iniziò a intervistare 24 lesbiche e 9 uomini gay nel corso di diversi anni, lavorando alla sua "tesi".


Dopo essersi separata da Chapman, Barrie ha continuato a lavorare come fotografa. Ha completato "I fenomeni psicologici dell'omosessuale" nel 1939 e ha cercato senza successo di pubblicarlo. Barrie era anche un noto erpetologo e mineralogista negli anni '1930 e '1950. Incontrò la sua compagna di lunga data, Ruth Uckerman, mentre lavorava in una fabbrica di armi durante la seconda guerra mondiale, e i due vissero insieme a Woods Cross fino alla morte di Mildred.


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WALLACE THURMAN
(1902-1934)


Wallace è nato e cresciuto a Salt Lake City, principalmente da sua madre e sua madre, i suoi genitori hanno divorziato quando aveva 3 anni. Vivevano al 168 East 300 South, ora sede dell'edificio del Dipartimento del Commercio dello Utah, mentre la nonna Emma Jackson li ha supportati lavorando come Matrona del vecchio Wilkes Theatre (ora Promised Valley Playhouse in State Street).


Wallace ha frequentato la West High e all'età di 17 anni ha iniziato a lavorare al bar che ora si chiama Roof Restaurant in cima al vecchio Hotel Utah. Amava leggere Platone, Aristotele, Shakespeare e il sessuologo Havelock Ellis. Dopo la laurea, è andato all'Università dello Utah diversi quarti (pre-medicinale) e poi si è trasferito brevemente all'Università della California del Sud (USC).


A Los Angeles ha lavorato brevemente come editorialista per un giornale nero e poi ha aperto il suo, "Outlet". Lasciò la USC senza laurearsi e si trasferì ad Harlem, New York nel 1925, per unirsi al nascente Rinascimento lì. Una lettera che scrisse nel 1929 descrive come la settimana dopo il suo arrivo a New York City, a Wallace furono offerti $ 2.00 per fare sesso con un parrucchiere maschio della 5th avenue e il disperato Wallace accettò. Prima che succedesse qualcosa, due poliziotti li hanno arrestati con l'accusa di moralità e Wallace è stato multato di $ 25 o tre giorni di carcere. L'altro uomo ha avuto 6 mesi di carcere in quanto era stato arrestato per adescamento in precedenza. Wallace ha ottenuto la cauzione tramite un ministro amico di un amico. Tuttavia, Thurman apprese presto che anche il ministro faceva parte della "sorellanza maschile", come disse lui, e chiese favori sessuali a Wallace in cambio del suo silenzio. Wallace rifiutò e più tardi, quando divenne famoso ad Harlem, il ministro raccontò a tutti gli amici di Wallace dell'arresto, con umiliazione di Wallace.


Nel 1926 pubblicò la prima e unica edizione della rivista letteraria “Fuoco!! Dedicato ai giovani artisti negri”, con contributi della famosa Zora Neale Hurston, Richard Bruce Nugent, Aaron Douglas e Gwendolyn B. Bennett. Ha coniato il termine "i Niggerati" per la loro cerchia di scrittori, filosofi, artisti e intellettuali di Harlem. A volte discriminato da altri neri perché aveva la pelle così scura, criticava apertamente e spesso la comunità per la sua preferenza "colorista" per quelli dalla pelle più chiara.


Viveva in un appartamento in una pensione al 267 W. 136th Street ad Harlem, che divenne un centro per il loro circolo d'avanguardia, e Richard Bruce Nugent dipinse murales omoerotici sulle pareti. Thurman, che era bisessuale, sposò Louise Thompson nel 1928, ma durò solo sei mesi, secondo quanto riferito a causa del suo disagio con il sesso. Nel 1929 la sua opera teatrale Harlem debuttò a Broadway. Ha anche scritto The Blacker the Berry: A Novel of Negro Life, ora riconosciuto come un'opera seminale di finzione. Morì all'età di 32 anni di tubercolosi aggravata dall'alcolismo ed è sepolto a Staten Island.


Wallace a circa 2 anni, intorno al 1904 – scattata ai Brown Photography Studios, 62 West 200 South, Salt Lake City


Wallace (a destra) e Langston Hughes


dott. LEONA B. HOLBROOK
(1909-1980)


Nata a Lehi, Leona ha frequentato l'Università dello Utah, studiando atletica e arte, ed è stata redattrice del Daily Utah Chronicle del campus. I suoi studi universitari furono completati alla Columbia University, e poi fu assunta nel 1937 come presidente del dipartimento di educazione fisica femminile alla BYU.


Negli anni '1940 e '50 è stata attiva in una rete sociale di studenti gay e lesbiche e docenti presso l'Y. Nel 1947 è stata eletta presidente dell'Associazione per l'educazione fisica delle donne del college.
Holbrook è stato anche presidente dell'American Association of Health, Physical Education and Recreation nel 1966-67.


Nel 1967 è stata insignita del BYU Alumni Distinguished Service Award e nel 1977 del Karl G. Maeser Distinguished Teaching Award, tra gli altri. La prima donna a far parte del Comitato Olimpico degli Stati Uniti, la dott.ssa Holbrook ha partecipato all'Accademia Olimpica Internazionale in Grecia.


Si ritirò dalla BYU nel 1974, sebbene vi insegnò part-time fino alla sua morte. La BYU continua a onorarla con il "Leona Holbrook Spirit of Sport Award", assegnato all'atleta donna senior la cui partecipazione esemplifica al meglio il vero spirito dello sport nell'atletica e nella vita.


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MAGGIO SHENSON
(1913-1989)


Anna Thilda "May" Swenson è cresciuta a Logan in una grande famiglia mormone che parlava svedese come lingua principale. May si laureò allo Utah State nel 1934 e insegnò poesia come poeta residente al Bryn Mawr College, UC Riverside, Purdue, Utah State e altre università.
Era fuori con la sua famiglia, che è stata una sfida per loro, ma hanno mantenuto stretti legami per tutta la vita.


Uno dei suoi amanti era l'autrice sportiva Rozanne "RR" Knudson. Gran parte della sua poesia ha caratterizzato la natura e l'erotismo intrecciati ("il sollevamento pelvico delle montagne", per esempio). Solo una volta nella sua carriera ha permesso che la sua poesia fosse usata in un'antologia di scrittura lesbica.


Swenson è stato Cancelliere dell'Academy of American Poets dal 1980 fino alla sua morte nel Delaware. È sepolta a Logan, nello Utah. Utah State continua a onorare May Swenson in molti modi, inclusa la sponsorizzazione di un concorso di poesia annuale in suo nome.


May Swenson a Tucson, in Arizona.
Foto di LH Clark


dott. JOEL DORIUS
(1916-2006)


Cresciuto a Capitol Hill, Joel ha frequentato la West High e ha cantato nel Coro del Tabernacolo Mormone. Mentre frequentava l'Università dello Utah ha incontrato altre persone gay, ma l'argomento non è mai stato parlato apertamente. Ha vinto una borsa di studio per laureati ad Harvard e poi ha ricevuto un rinvio della leva 4-F durante la seconda guerra mondiale per la sua omosessualità.


Ha studiato e insegnato letteratura inglese ad Harvard e Yale fino al 1958, quando è andato allo Smith College. Lì, si unì a un piccolo gruppo di uomini gay (tra cui Truman Capote) che facevano circolare riviste di fisico maschile. Nel 1960 alcuni, incluso Joel, furono arrestati dopo che un ispettore delle poste statunitensi affermò che si stavano inviando materiale pornografico l'uno all'altro. Licenziato dallo Smith College e soprannominato uno dei "professori del porno", ha accettato un verdetto di colpevolezza per poterlo impugnare.


Nel 1963, la sua condanna fu annullata dalla Corte Suprema del Massachusetts, una prima grande vittoria legale per la nostra comunità. Si trasferì in Germania fino a quando la polvere dello scandalo si placò, e poi nel 1964 si iscrisse alla facoltà dello Stato di San Francisco, rimanendovi fino alla pensione e alla sua morte. Ha scritto un'autobiografia online intitolata "My Four Lives" che descrive in dettaglio i suoi primi anni nello Utah e il mormonismo e il loro effetto sulla sua vita successiva.


Quando il dottor Dorius morì, un suo amico, un prete gesuita che insegnava al Santa Clara College, ereditò il copyright. Non sapeva cosa farne e me ne ha firmato il copyright nel 2007. Ho intenzione di pubblicarlo di nuovo online presto!


Joel Dorius (in alto a sinistra) e famiglia


Coppia di due spiriti, affiliazione tribale sconosciuta


Tribù dei nativi americani nello Utah
BERDACHES (Due Spiriti)


Le tribù di nativi americani nell'area dello Utah avevano ruoli per le persone Queer e Transgender. Tradizionalmente, storici e antropologi chiamavano queste persone "berdaches", una parola persiana che arriva in inglese attraverso il francese, riferendosi ai generi non binari nelle tribù indigene. Molte tribù (ma non tutte, come i Navajo) ora usano invece il termine "due spiriti".


Spesso queste persone ricoprivano ruoli importanti nella tribù come guaritori, sciamani, genitori adottivi, narratori, pacificatori, organizzatori di incontri, ecc.


Nel 1924, Robert H. Lowie pubblicò le sue scoperte etnografiche sui popoli Shoshoneani dell'Idaho, dell'Utah e dell'area del Colorado. In una piccola sezione, ha riconosciuto l'esistenza di questi "berdaches" tra le varie tribù:


Berdaches


Un informatore di Shivwits (banda di Souther Paiute intorno all'area di St. George) ha ricordato di aver sentito persone parlare di un uomo che non aveva mai cacciato e sebbene non si vestisse come una donna si comportava come tale e aveva una voce femminile. Guidava le donne con un cesto quando andavano a raccogliere semi e arrostivano semi come loro. Era sposato con due uomini, dormendo con ciascuno a notti alterne. Nei miti queste persone sono chiamate ma-ai'pots.


Tra gli Ute meridionali, Panayús ricordava di aver sentito suo padre raccontare di un berdache (tuwásawits), che possedeva moltissimi cavalli. Forse fino a una mezza dozzina di ragazzi sarebbero rimasti lì e l'avrebbero fatta cucinare per loro. Una mattina, quando il berdache si alzò presto, uno dei ragazzi era sdraiato su un fianco mentre stava mescolando le ceneri e "lei" gli toccò il membro con i piedi. Il ragazzo si è arrabbiato e l'ha presa a calci, poi lei si è allontanata e non voleva più cucinare per loro, così gli altri ragazzi si sono arrabbiati con chi l'aveva offesa. A Ouray (Colorado) il mio informatore ha visto lui stesso due berdache, e il mio interprete Tony ne ha ricordato uno che aveva visto lì circa 18 anni fa (cioè circa 1906) – un uomo alto e robusto, anche lui di bassa statura a Whiterocks.


ROBERT I. MCQUEEN
(1942 - 1989)


Nato a Price, nello Utah, Robert è andato in missione mormone in Austria nel 1961 e in seguito ha frequentato prima la BYU e poi, dopo aver lasciato la chiesa mormone nel 1964, ha frequentato l'Università dello Utah. Nel 1975 lavorava per il Salt Lake Tribune quando fu assunto per essere il caporedattore di una rivista di notizie gay in difficoltà, poi chiamata l'avvocato di Los Angeles, in seguito solo "l'avvocato".


Robert e la rivista si trasferirono presto a San Francisco, dove assunse un nuovo personale, quasi tutti ex mormoni gay e lesbiche che si erano rifugiati lì. Questi includevano Brent "Tommy" Harris (editor associato) di Ogden, Ray Larson (direttore artistico) e il popolare editorialista Pat Califia - allora identificato come lesbica e ora un uomo bisessuale e trans di Salt Lake. Riferendosi scherzosamente a se stessi come alla mafia mormone, hanno usato la piattaforma della rivista Advocate per criticare la Chiesa mormone e le sue virulente politiche anti-LGBTIQ degli anni '1970 e '80.


Sotto la sua guida, l'avvocato è diventato un importante giornale di notizie internazionale. Brent Harris è stato il primo del loro staff (e probabilmente il primo ex mormone) a morire di AIDS, nel 1981. Robert stesso ha ceduto all'AIDS nel 1989 a Los Angeles, all'età di 47 anni, un'altra luce brillante si è spenta troppo presto. Gli è sopravvissuto il suo compagno di lunga data Rafael Llanes.

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